La historia de ATARI, una compañía “muerta” con una marca VIVA.

Mientras que el mundo estaba entrando en la crisis del petróleo en los años 70 había algo que iba a contracorriente. Un algo que no entendía de subidas de precios, ni de recesiones de primeras potencias mundiales. Los video juegos y sus fans. Era una pequeña galia liderada por una marca, ATARI.

ATARI, fundada en 1972 en Nueva York por Nolan Bushnell y Ted Dabney entró en el mercado en 1972 como desarrolladora de ordenadores, video juegos y arcades; quién no conoce los juegos  ASTEROIDS, PAC MAN O PONG, el cual es aún es uno de los más rentables de la historia de los video juegos. Pero eso sólo fue el principio de una historia de éxito (y luego fracaso).

La identidad fue creada por George Opperman que partió de una letra A y la estilizó para responder al éxito del juego PONG. En palabras de él mismo…the two side pieces of the Atari symbol represent two opposing video game players, with the center line of the ‘Pong’ court in the middle.” El naming proviene de una palabra japonesa empleada en el juego de go, que advierte al oponente de que la jugada que uno acaba de hacer es peligrosa.

En 1977 lanzó la primera consola conocida como ATARI VCS  con la que nació una nueva generación en el entretenimiento vía ordenador. Con un gran éxito en el mercado, ATARI lanzó más versiones de consolas y, tal y como hace actualmente PLAYSTATION, cada una tenía su propio logotipo para dotarle de atributos, posicionamiento y personalidad propia.

En 1984 pasó a llamarse ATARI Corporation respondiendo a una nueva mentalidad de la compañía enfocada al desarrollo de ordenadores personales.

Desafortunadamente, en 1993, Atari lanzó “JAGUAR“, su última consola, la cual era la primera de la generación de 64 bits. Después de un periodo de relativo éxito, las ventas no cumplieron las expectativas. No tuvo tanta publicidad como la Sony PlayStation o la Sega Saturn y le faltó apoyo de los desarrolladores externos de juegos, así sus competidores japoneses dominaron sin dificultades el mercado.

Actualmente ATARI está en manos de INFOGRAMES y sólo se dedica a producir video juegos on-line bajo el mismo sello ATARI en EE.UU. y bajo el sello NAMCO BANDAI GAMES en Europa. Ha lanzado éxitos como ALONE IN THE DARK, TEST DRIVE o GHOSTBUSTERS.

Pero ATARI, como marca, debido a su liderazgo en los años 70 y 80 se ha convertido en un símbolo del mundo del videojuego y es idolatrada por miles de nostálgicos alrededor del mundo quienes la consideran un clásico. Seguramente su baja notoriedad entre la nueva generación no le ayude a volver a su época gloriosa pero puede apalancar de alguna manera ese vinculo emocional con la generación de los 70 y 80 para explorar otros terrenos…..

Evolución del logotipo de ATARI:

Algunas curiosidades de ATARI:

  • En la película Blade Runner aparece Atari en algunos de los letreros luminosos de las calles de Los Ángeles.
  • Steve Jobs fue empleado de Atari en la década de los setenta, en referencia al juego diseñado por Steve Wozniak, el encargo fue hecho a Jobs, que para cumplir con las especificaciones y sabiendo de la capacidad de Wozniak, le ofreció hacer el desarrollo del mismo y compartir parte del bono extra ofrecido por dicha tarea.
  • En la película Wall-E de Disney, que salió en el año 2008, el robot protagonista encuentra entre toda la basura un Atari y una TV, enciende la Atari, y aparece el juego Pong.
  • En algunos episodios de la serie El coche fantástico se puede ver un joystick de Atari. En concreto, en el episodio en que un hacker informático se hace con el control del coche, usando el joystick para gobernar la dirección del movimiento.
  • En la película Terminator II: El juicio final, John Connor, aún niño, junto a un amigo roban dinero de un cajero automático con ayuda de un Atari Portfolio.

Jordi Torrente. Branding Fan.

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